Canada’s First Nations – A List of Resources for Interested Settlers

As agreed at the LUUC Social Action Committee meeting of Aug. 10. 2014, here is a list of books (and other resources, see below) one can read to learn more about the history of Turtle Island (what we settlers call North America), its original inhabitants, the successive waves of European settlement, etc.

I have not read all of these books, but a lot of them are considered classics and have been highly recommended.

I will add stuff to this list when I have time (the dates will be indicated). There are modificationsI put them in red.

Internet Audio-Visual Presentation (with PDF transcripts of the audio) – multilingual/multilingue


In English

  • First Peoples in Canada, by Alan D. McMillan and Eldon Yellowhorn ©2004 Douglas &Mcintyre ISBN 13: 978-1-55365-053-9
  • The Inconvenient Indian: A Curious Account of Native People in North America, by Thomas King© Aug. 13 2013 Anchor Canada ISBN-13: 978-0385664226
  • Stolen From Our Embrace, by Suzanne Fournier © June 1, 1998 Douglas & Mcintyre ISBN-13: 978-1550546613
  • A National Crime: The Canadian Government and the Residential School System, 1879 to 1986, by John S. Milloy © May 17, 1999 University of Manitoba Press ISBN-13: 978-0887556463
  • Kill the Indian, Save the Man: The Genocidal Impact of American Indian Residential Schools, by Ward Churchill © Nov. 1 2004 City Lights Publishers ISBN-13: 978-0872864344
  • The Winona LaDuke Reader – A Collection of Essential Writings © Oct. 15 2002 Theytus Books ISBN-13: 978-1894778077
  • Struggle for the Land: Native North American Resistance to Genocide, Ecocide, and Colonization, by Ward Churchill (Author), Winona LaDuke (Introduction) © Sept. 1 2002 City Lights Publishers ISBN-13: 978-0872864146
  • Peace, Power, Righteousness: An Indigenous Manifesto by Taiaiake Alfred © Aug. 22, 2008 Oxford University Press; ISBN-13: 978-0195430516
  • Broken Circle: The dark legacy of Indian Residential Schools, by Theodore Fontaine © Sept. 1, 2010 Heritage House Publishing Co. Ltd. ISBN-13: 978-1926613666
  • First Peoples in a New World: Colonizing Ice Age America, by David J. Meltzer © Nov. 30, 2010 University of California Press ISBN-13: 978-0520267992

You can check here if a specific library has a book you want

En français

  • Histoire générale du Canada, sous la direction de Craig Brown, édition française dirigée par Paul-André Linteau © 15 août 1990 Boréal ISBN-13: 978-2890523432 (pas vu d’édition plus récente)
  • Histoire du Québec contemporain (en deux tomes), Paul-André Linteau, René Durocher, Jean-Claude Robert, François Ricard; nouv. éd. refondue et mise à jour © 1erseptembre 1989 Boréal; tome 1 : ISBN-13: 978-2890522978; tome 2 : ISBN-13: 978-2890522985
  • Premières nations du Canada (Les), par Olive Patricia Dickason, © 19 février 1996 Septentrion ISBN-13: 978-2894480526


There are so many (39) excellent NFB films on First Nations  that it is difficult to choose. Many can be downloaded directly on one’s computer. I will recommend 3 in particular: Attawapiskat; We Were Children; The Invisible Nation

There is also this one you can watch for free on Vimeo: The Abenaki: People of the Dawn (no password required)
The dramatic story of Joe Obomsawin and the Abenaki First Nation. (added September 13, 2014).

Television Series


Chelsea Vowel

Dr. Lynn Gehl and Black Face Blogging

Dr. Pam Palmater


Aboriginal Peoples Television Network (APTN)

Government Websites

Other Websites

Idle No More
I am settler, I live in a colony (Míle Gaiscíoch)



Scholars (besides those already named)


Norval Morisseau

Aaron Paquette

There are many others!


Cape Breton University

Concordia University

First Nations University

Institut d’études internationales de Montréal (UQAM)


St. Thomas University

Trent University

Université de Montréal

Université Laval

Online Free Courses

Coursera, Aboriginal Worldviews and Education, OISE, University of Toronto, course given by Dr. Jean-Paul-Restoule, Ph.D., (Anishinaabe), 2013 I have taken this class, I have copies of the video lectures and materials, I could make copies for people who are interested (on a DVD).


More books

  • Dancing On Our Turtle’s Back: Stories of Nishnaabeg Re-Creation, Resurgence, and a New Emergence, by Leanne Simpson © April 15 2011 Arbeiter Ring Publishing ISBN-13: 978-1894037501
  • Mohawk Interruptus: Political Life Across the Borders of Settler States, by Audra Simpson © May 9 2014 Duke University Press ISBN-13: 978-0822356554
  • An Illustrated History of Canada’s Native People: I Have Lived Here Since the World Began, by Arthur J. Ray © Aug. 18 2011 McGill-Queen’s University Press; 3rd Revised edition edition ISBN-13: 978-0773539709

The Doctrine of Discovery

I would like to thank Susan Czarnocki for mentioning one very important point if one wants to understand the whole issue of First Nations (and colonialism, if I may add), that is, the Doctrine of Discovery. (Added September 5, 2014).

What is it? Basically, « [p]apal Bulls of the 15th century gave Christian explorers the right to claim lands they ‘discovered’ and lay claim to those lands for their Christian Monarchs. Any land that was not inhabited by Christians was available to be « discovered », claimed, and exploited. If the « pagan » inhabitants could be converted, they might be spared. If not, they could be enslaved or killed ».

Ms. Czarnocki also suggested this:

Discovering Indigenous Lands: The Doctrine of Discovery in the English Colonies

Robert J. Miller, Jacinta Ruru, Larissa Behrendt, and Tracey Lindberg

Print publication date: 2010

« Contemporary Canadian Resonance of an Imperial Doctrine »

Chapter: 5    Contemporary Canadian Resonance of an Imperial Doctrine    (p.126)

Source: Discovering Indigenous Lands

Author(s):Robert J Miller Jacinta Ruru Larissa Behrendt Tracey Lindberg

Publisher:Oxford University Press      [Miller, Ruru, Behrendt and Lindberg 2010 p.129]


Here is the material I found on the Doctrine of Discovery (I may add later): the has some, but the Committee finds the workshops are not exactly adapted to the Canadian viewpoint. For the sake of completeness, they are here.

Publié dans Canada, Canadian Politics, Colonialism, Colonialisme, Denial No More, First Nations, Histoire, History, Human Rights, Idle No More, Naciones Originarias, Politique canadienne, Premières Nations, Premiers Peuples. Commentaires fermés sur Canada’s First Nations – A List of Resources for Interested Settlers

Free Gaza, Free the NDP

Free Gaza, Free the NDP.


Dear friends,

We write to inform you that there is currently an occupation under way in solidarity with Gaza at NDP Foreign Affairs Critic Paul Dewar’s constituency office in Ottawa, unceded Algonquin territory. Please read about what you can do below – we need your urgent solidarity now.

We believe silence is complicity. It is time we help free the NDP from its deafening silence on the massacre taking place in Gaza.

Thousands of Palestinians are being murdered while Canada’s politicians remain silent about massive and escalating human rights violations being committed by Israel. Schools, hospitals, UN shelters, playgrounds. Anything and everything is a target.

The NDP must speak out against Israel’s war crimes. The silence of the main federal parties, including the NDP, offers a cloak of impunity to Israel, shielding it from accountability for its criminal actions.

Unless and until our political parties take meaningful action to oppose Israel’s massacre of Palestinian civilians, there will and there must be a heavy political price.

We support universal human rights. We oppose war crimes. We vote.

But more than that, we will not sit idly by while the NDP and other parties take our votes for granted because they think that politically we have nowhere else to go. The people that Israel is massacring in Gaza really do have nowhere else to go and they are counting on the world to intervene.

Join us.


  1. We ask you to join us for a solidarity gathering outside Paul Dewar’s constituency office at 12pm today, Thursday July 31 at 1306 Wellington Street (Midway between Holland and Island Park).


  1. Join the pan-Canadian virtual occupation. Contact Paul Dewar’s office by email (, phone (613-946-8682), AND fax (613-946-8680).

  2. Share our social media updates and add your own comments. On twitter, use the hashtag #Voters4Gaza and follow @Voters4Gaza. Tweet directly to @PaulDewar, @ThomasMulcair, and @NDP_HQ. On Facebook, like the Voters4Gaza page.

  3. Contact your Member of Parliament (Pay a visit to your local NDP MP’s office if you can):


  • Dear @NDP_HQ: be a genuinely progressive voice. Support Palestinian human rights. Oppose war crimes. #NDP #Voters4Gaza #cdnpoli

  • Israel is committing war crimes. Until the #NDP speaks up against this it is supporting impunity. #Voters4Gaza #cdnpoli

  • .@PaulDewar: Israel is occupying power & refuses to abide by international law. #NDP must demand accountability. #Voters4Gaza #cdnpoli

  • This war isn’t about Hamas, religion, or rockets. It’s about land, racism, & ethnic cleansing of Palestinians. #NDP #Voters4Gaza #cdnpoli

  • “In the end, we remember not the words of our enemies, but the silence of our friends.” #NDP #Voters4Gaza #cdnpoli

In solidarity,

Voters for Gaza


I no longer care, because Elizabeth May has been caught lying so many times, I don’t trust her anymore.

I am talking about this Zionist « gem from the president of the Party : Why Gaza makes me sad.

Her attitude is anything but clear on Palestine.

And she lied about it.

Her discourse is the classical pro-Israel boilerplate. According to which a false equivalency is made between what Hamas* has done and what the Zionist government** has done.

B’nai Brith Canada speaks of her in glowing terms

She said that « Prime Minister’s Office Full Of ‘Ruthless, Cutthroat Psychopaths‘ ». BUT SHE SUPPORTS THE SAME POLICIES!!

Maybe you should get your nose out of your Bible studies a bit?

We are going to start a new party, sweetie. AND BEAT YOU FLAT OUT.


In solidarity with Elsipogtog

From Idle No More
Today, settlers and Indigenous protestors and Warriors were subjected to violent action from the RCMP for their participation in a legitimate peaceful nonviolent action defending their lands and asserting their sovereign duty to protect the land and the people. Stand in solidarity with the protestors by taking action below! « SOLIDARITY » to 306-994-7009 to receive text updates and alerts related to the Mi’kmaq Anti-Fracking Actions and other solidarity actions.TAKE ACTION:

Organize a Solidarity event or action – many actions and events are being organized around the world – see the list below! Organize your own event or action, add it to the event list on the Idle No More website, and make sure to take photos and video to share.

Make a donation to support the Elsipogtog Anti-Fracking Actions:

Contact the New Brunswick Premier to express your concern over the government and RCMP’s actions against the Mi’kmaq.
New Brunswick Premier – David Alward
Phone: (506) 453-2144
Fax : (506) 453-7407

Sign the Lead Now Petition: Tell the RCMP: Don’t violently intervene in peaceful First Nations protests.

Learn about some of the background on the Elsipogtog resistance:


1. Elsipogtog: Blockade – Route 134

2. Ottawa: Elsipogtog Solidarity – Ottawa, Unceded Algonquin Territories

3. Ottawa: Sit in on the Parliament Hill in support of our Mi’kmaq family

4. Iqualuit: Elsipogtog solidarity march in Iqaluit

5. Winnipeg – Stand with Elsipogtog First Nation


7. Fort McMurray – Solidarity Rally In Fort McMurray for Elsipogtog

8. Chicago – Mi’kmaq solidarity vigil

9. Lethbridge – In Solidarity with our Mi’qmaq (Elsipogtog) Brothers and Sisters

10. Regina – Stand in Solidarity with Elsipogtog First Nation!

11. Caledonia – Six Nations blocks southern Ont. highway in solidarity with N.B. protesters

12. Saskatoon – Elsipogtog Solidarity – Saskatoon Rally

13. Sault Ste Marie – Elsipogtog Solidarity!

14. Windsor, NS – Windsor Nova Scotia in solidarity with Rexton, NB

15. Victoria – Solidarity March in Victoria for Elsipogtog

16. Halifax – Elsipogtog Anti-Fracking Solidarity Action in Halifax

17. Edmonton – Solidarity with Elsipogtog – Edmonton and Area

18. Vancouver – Elsipogtog Solidarity – Unceded Coast Salish Territories

19. Eagle Lake First Nation – Treaty#3 Dryden District in Solidarity with‪#‎Elsipogtog‬

20. Barrie – Standing in Solidarity- No means NO

21. Truro – Millbrook First Nation solidarity with Elsipogtog

22. Tobique River- Tobique First Nations blocking off the Trans Canada highway

23. Toronto – Emergency Gathering Toronto Native Centre 6:30pm Tonight!

24. Montreal – Urgent: Solidarity With Mi’kmaq Land Defenders

25. Sudbury – Candlelight Rally in Support and Solidarity with the MIQMAK’s Against FRACKING and SWN

26. Kitchener-Waterloo – Idle No More Tri-Cities Solidarity Rally With Elsipogtog

27. Alderville First Nation – Round Dance Flash Mob Peterborough and Surrounding Areas

28. Moncton – Moncton Joins the Global FrackDown!

29. Nanaimo – Elsipogtog Solidarity – Nanaimo, Unceded Coast Salish Territories

30. New York – Emergency demo: Police attack canadian indigenous-led anti-fracking protest – emergency solidarity demo at the new york city canadian consulate: 5:30pm, oct 17


Resources on Elsipogtog by âpihtawikosisân

Dear Rex: Colonialism exists, and you’re it.

White people are not heroes, or confusing charity and social justice

I am commenting on Klassen: Don’t blame ‘colonialism’ for aboriginal tragedies from the Calgary Herald‘s July 29, 2013 edition.


So? as we say in French, does one swallow make spring? Maybe her story is true. But anecdote is not history.

I will make a comparison. In the newspapers in Québec, there are always smartasses who write about their lazy brother-in-law who is on welfare, blablabla. They expect us to deduce from that all poor people are the same? But one case, one anecdote does not make history. Faulty reasoning and a huge oversimplification. And I will add it is outright public opinion manipulation.

There is huge prejudice in this article because the author assumes that if the FN persons live in poverty, it’s because they are lazy and they want to. And she paints the white person as a hero « saving » the child. But one individual case does not right the injustice to the rest of the group. Same problem about Depp buying Wounded Knee: white meddling that does not fix the root of the problem.

Did she ever wonder why these people were living in a trailer?

Adoption is a two-edged sword. You may give material wealth to the child, but you are uprooting him/her. Even in white-on white adoptions or foster families, this alone creates problems. Moreso when it is cross-cultural.

Also, charity is not social justice. What her parents did is charity, out of pity. What about the other kids? What about the stolen lands? And so on and so forth.

In short, this settler sees clearly the BS in the story. I don’t buy it one bit. And I will say so if I am allowed to comment on there. I have not found how yet.

Maybe Ms. Holier-Than-Thou should read this:  Aboriginal nutritional experiments had Ottawa’s approval.

And this: Using the right word — genocide — to describe Canada’s treatment of Aboriginal peoples

Dans le rouge

Par Laurie Penny


Illustrations de Molly Crabapple

Traduction de Line Merrette
On peut voir la collaboration passée de Molly et de Laurie au sujet des manifestations anti-OTAN ici (en anglais)

©2012 Laurie Penny (texte), Molly Crabapple (illustrations)

Déjà un an! L’article original in English est ici Dans le Rouge.

Le slogan est « Carrément dans le rouge », une allusion au fait d’être couvert de dettes. C’est pour cela que des centaines de milliers d’étudiants et de syndiqués qui participent à la grève dans le secteur de l’éducation ont adopté la pratique consistant à épingler un petit carré de tissu rouge à leurs vêtements.

On trouve désormais partout des gens qui le portent, à New York, à Londres, partout où des mouvements étudiants et antiaustérité s’efforcent de se restructurer après des mois de répression policière. Dans le parc de Washington Square, à New York, des centaines de jeunes gens se rassemblent pour une marche de solidarité avec les étudiants du Québec. Ils portent des carrés rouges épinglés à leur sac, cousus à leur chemise, suspendus à leurs lobes comme boucles d’oreilles et dessinés sur leur visage. Si vous n’avez pas de carré rouge, une jeune femme munie d’une pièce de feutrine et de ciseaux à bricolage s’empressera avec zèle de vous en tailler un pendant que vous marchez tous deux entre deux rangs de policiers du NYPD à motocyclette.

Il se passe quelque chose d’important au Québec. En cette ère de stimulation visuelle incessante, les mouvements de protestation modernes ont jusqu’à maintenant évité l’imagerie mignonne, mais le carré rouge a une histoire. Il plonge ses racines dans le mouvement ouvrier québécois d’il y a plus d’une décennie et a été adopté par l’aile militante du mouvement revendicateur étudiant. Mais depuis quelques semaines, quelques mois, il a été largement adopté par tous les étudiants en grève et leurs partisans autour du monde alors que la violence policière et les lois antimanifestations répressives ont attiré l’attention du monde entier sur le mouvement.

Depuis février, des étudiants de tout le Québec sont en grève pour protester contre une hausse prévue des droits de scolarité, qui sont actuellement les plus bas au Canada. Le gouvernement provincial s’apprête à les augmenter d’une somme pouvant aller de 1 810 $ à 4 700 $. Des milliers de personnes ont marché dans les rues de Montréal pendant plus de 40 soirées consécutives, malgré la pluie tempérée canadienne qui les trempait périodiquement, dont la température rafraîchissante est celle de l’urine tiède. Ce nombre atteint fréquemment les dizaines de milliers de personnes et le mouvement ne cesse de croître. Le mois dernier, le gouvernement Charest a fait adopter à la valeur la loi 78 (une « loi spéciale »), qui contient des mesures draconiennes contre les rassemblements publics. Amnistie internationale les a rapidement condamnées comme étant des « violations des obligations internationales du Canada en matière de droits de la personne ».

Malheureusement pour le premier ministre Charest, cette tentative de mettre fin aux manifestations a eu exactement l’effet inverse. Depuis, durant les manifestations dans les quartiers, des retraités et des enfants se joignent aux étudiants pour tambouriner sur des casseroles. Les casseroles sont un signe de défi adopté à l’exemple du Chili où, dans les années 1970, les travailleurs frappaient sur leur batterie de cuisine vide dans les rues pour montrer qu’ils n’avaient rien à manger.

Maxence Valade porte un carré rouge. Nous nous rencontrons au local de son syndicat étudiant après une réunion sur les prochaines actions. Il a 20 ans et porte un pantalon de surplus militaire et la barbe négligée classique des finissants de collège. Lorsque je lui demande pourquoi il continue à faire la grève, il me donne une réponse qui s’étire, dans laquelle il est question de l’hégémonie néolibérale et des effets de la recherche du profit sur les études supérieures. Il pourrait être n’importe quel étudiant de l’hémisphère Nord si ce n’était de son œil gauche, qui a été détruit par un tir il y a trois semaines durant une manifestation.

À l’endroit où se trouvait l’œil de Maxence, il y a maintenant un trou humide rempli de matière translucide. La paupière est enflée et étirée jusqu’à une longue cicatrice violette qui donne l’impression qu’une grosse araignée essaie d’éclore hors de son front. « Des choses merdiques se produisent et alors, vous mourez », dit-il, stoïque. Il préférerait parler du « néolibéralisme » –un mot que presque tout le monde, dans une région où le fait de parler français est un sujet de fierté, prononce en anglais – plutôt que de la manière dont on se sent quand on participe à une manifestation et qu’on reprend connaissance avec un trou sanglant là où, auparavant, il y avait un œil.


Le 4 mai, durant une manifestation des étudiants à Montréal [NdT : à Victoriaville], la police a utilisé des balles de plastique et d’autres armes contre des manifestants désarmés. Pendant la grève, qui dure déjà depuis plus de trois mois, un nombre non négligeable d’étudiants ont été gravement blessés. Maxence n’est pas le seul qui a perdu un œil et un autre jeune homme est toujours dans le coma après une hémorragie cérébrale. Comme dans bien d’autres pays où les protestations populaires contre les programmes d’austérité et les compressions se sont enflammées depuis quelques années, la brutalité policière est devenue un élément routinier du paysage politique à Montréal. « Ils ont mis au point une foule d’armes à utiliser contre les protestataires pacifiques ainsi que contre les émeutes, explique Maxence. Ils utilisent des bombes fumigènes, des balles de plastique, des matraques et du gaz lacrymogène. Ils chargent souvent les manifestants à cheval et utilisent la prise en souricière, comme au Royaume-Uni. Parfois, ils ont aussi des chiens, ce qui fait vraiment peur. »

Comme bien des jeunes Québécois, Maxence parle un peu anglais, mais s’exprime avec plus de facilité en français, une langue à laquelle il revient chaque fois qu’il a quelque chose d’important à dire. Le fossé culturel et économique qui a longtemps séparé les francophones et les anglophones au Québec, et en particulier à Montréal, est une caractéristique distinctive de ces manifestations. Elles sont assaisonnées d’un sentiment de fierté régionale dans une province dont le gouvernement instaure des changements structurels extrêmement impopulaires tels que le Plan Nord, un programme visant à ouvrir les ressources naturelles du Québec aux investissements étrangers. « Quoique vous fassiez, m’a dit l’écrivaine et activiste Amelia Schonbek, 25 ans, dites que nous sommes des étudiants québécois, pas des étudiants canadiens. »

La tension entre anglophones et francophones a été une source de discorde sociale par le passé, mais bien des protestataires perçoivent le choc linguistique comme « une “caractéristique porteuse” ». Graffité sur le mur du cégep Saint-Laurent où j’ai rencontré Maxence et d’autres personnes après un débat animé du syndicat étudiant, on trouve une strophe du célèbre poème écrit par Michèle Lalonde en 1968, Speak White :


Cette description de la langue anglaise – « c’est une langue universelle, nous sommes nés pour la comprendre, avec ses mots lacrymogènes, avec ses mots matraques » trace à la peinture fraîche l’histoire de l’asservissement des travailleurs francophones au Québec avant la Révolution tranquille des années 1960. À cette époque, comme maintenant, les bouleversements sociaux dans la province de Québec ont été associés aux changements culturels et aux révolutions en marche dans le monde, tout en conservant un caractère québécois unique. L’une des promesses faites par le nouvel État laïque à l’époque était l’enseignement supérieur gratuit pour tous, et cette promesse n’a pas été oubliée, qui ne peut être oubliée chaque fois que les étudiants scandent « La loi spéciale on s’en câlisse[1] » dans les quartiers de Montréal. Pour paraphrase George W. Bush, il semble y avoir consensus sur le fait que le problème des anglophones est qu’ils n’ont pas de mot pour « en masse ».

Le facteur linguistique n’est qu’un seul des éléments qui viennent compliquer toute compréhension de la grogne au Québec qui ne la verrait que comme un simple rejeton du mouvement Occupy. Le Québec a une longue tradition de grèves étudiantes qui ont permis d’obtenir des concessions du gouvernement; la dernière remonte à 2005. Cette dernière ronde, celle qui a eu le plus d’ampleur et a duré le plus longtemps, était « planifiée depuis 2010 », selon Rushdia Mehdi, une étudiante en géographie qui porte des boucles d’oreille à carré rouge dissimulées sous ses cheveux sombres.

L’une des principales raisons pour lesquelles les étudiants du Québec obtiennent un succès relatif quant à la durabilité du mouvement en dépit des agressions policières est la manière unique dont la grève est structurée. Lorsque les étudiants de Concordia, de McGill et des autres universités ont quitté leurs salles de cours, L’État commence immédiatement à perdre de l’argent pour les honoraires des professeurs et les autres coûts institutionnels. Les syndicats étudiants estiment que le coût total de la grève pour le gouvernement provincial, présence policière y compris, a déjà dépassé le montant espérait percevoir en haussant les frais de scolarité. Pendant ce temps, les étudiants, ayant subi peu de sanctions disciplinaires pour les actions collectives, n’ont pratiquement rien à perdre sauf du temps, la seule chose que les jeunes qui parviennent à l’âge adulte dans un monde d’austérité et de chômage ont en abondance.

La combinaison du rapport de forces politique et des répercussions minimes ont fait qu’au Québec, les grèves étudiantes ont une efficacité directe bien plus grande que celles qu’ont eu, par exemple, en Grande-Bretagne, où les étudiants de l’University College de Londres ont été menacés de se faire imposer des dizaines de milliers de livres en réclamations pour dommages après avoir simplement occupé un petit groupe de salles sur le campus. Le réseau de l’Université de Californie a utilisé la même tactique d’amendes punitives contre les activistes antihausse. Les années antérieures, les étudiants montréalais et du reste de la province ont réussi à obtenir des gels et des annulations de compressions prévues aux programmes de bourses. Ces gains ne sont peut-être pas des révolutions sociales fracassantes, mais suffisent à démontrer à l’État que ce qu’on prétend être la future main-d’œuvre de la classe moyenne est encore un groupe avec lequel il faut compter. « Pour comprendre les grèves de 2012, il faut comprendre la grève de 2005 », souligne Mehdi, qui est active en politique étudiante québécoise depuis près d’une décennie. Rien n’aurait pu cependant la préparer à l’ampleur et à la durée de cette grève, ni à la férocité de l’intervention policière.

Cette fois-ci, contrairement aux années précédentes, le gouvernement du Québec n’est pas prêt à faire des compromis. Le nouvel ordre social postcrise financière est aussi fragile et impitoyable que partout ailleurs au Nord. Les pourparlers qui ont eu lieu récemment avec les porte-parole des syndicats étudiants à Québec, qui étaient censés satisfaire toutes les parties, ont fini en queue de poisson après quelques jours à peine. «  Charest fait le pari que le mouvement de grèves va s’essouffler durant l’été, lorsque les gens vont partir en vacances », explique William Burton, étudiant à la maîtrise à l’Université de Montréal. « Ils vont maintenir la loi 78 en vigueur, les étudiants vont reprendre les cours au cégep et à l’université [et] il va y avoir des confrontations. »

Il semble qu’en 2012, même la plus modérée des réformes sociales libérales a besoin d’un mouvement de rue radical pour se rendre jusqu’à la table de négociations. À New York, tout comme à Montréal, des gens sont battus et arrêtés dans la rue pour n’avoir demandé rien de plus qu’un gel des droits de scolarité correspondant à la stagnation des salaires. Le 4 juin, en regardant cinq policiers du NYPD de taille imposante plaquer un jeune homme qui se tenait paisiblement debout au milieu de la rue, le menotter, le frapper à coups de pied et lui écraser la tête entre les genoux avant de traîner son corps inerte jusqu’à un fourgon de l’escouade anti-émeute, vous auriez pu croire qu’il s’agissait d’un militant armé exigeant le renversement immédiat de l’État bourgeois plutôt qu’un étudiant préoccupé par l’obligation de s’endetter à vie pour financer son avenir.

Certains étudiants commencent à se dire, avec raison, que s’ils doivent se faire arrêter de toute façon, pourquoi ne pas être un peu plus ambitieux. Il est tout aussi facile, après tout, de se faire asperger de poivre de Cayenne pour avoir demandé poliment un gel des droits de scolarité dans un système qui regorge déjà d’iniquités que de se faire ainsi asperger après avoir demandé la gratuité scolaire universelle. À l’aide du « microphone humain », une technique d’appel et réponse, une jeune femme blonde aux cheveux très courts se tenant debout sur un pilier bas a crié « Ceci est une marche de solidarité avec les étudiants du Québec. Nous, les étudiants, ne resterons pas passifs pendant qu’on nous vole notre avenir, qu’on nous endette à vie et qu’on nous refuse une éducation à coût abordable. »

À Montréal, à New York et à Londres, des versions locales de la même crise de l’éducation et de l’emploi sont jouées, avec les mêmes séquences et parfois avec la même esthétique – les capuchons, les mélopées, les jeunes portant des masques de V pour Vendetta, la police équipée comme des chars d’assaut humains faisant face à des adolescents sans armes et réclamant à grands cris une vie une peu meilleure. Autour du monde, les étudiants confrontés au chômage et aux frais sans cesse gonflés demeurent à l’avant-garde des mouvements antiaustérité, et il y a de bonnes raisons pour cela. Premièrement, ils représentent cette même classe moyenne dont l’avenir a justement été confisqué par la relance du capitalisme occidental au sortir de la crise de 2008. Deuxièmement, ce que Maxence Valade appelle la « privatisation néolibérale de l’éducation » touche chacun d’entre nous.

Après tout, existe-t-il pour une culture une méthode plus rapide de courir à sa ruine que de faire en sorte que toute jeune personne intelligente dont les parents ne sont pas superriches devienne un esclave à vie pour dettes? Il existe peut-être pour une société des manières plus sûres de s’appauvrir littéralement et spirituellement qu’en forçant ces gens à aborder l’apprentissage comme un jeton de casino froid et dur à échanger contre la possibilité sans cesse plus mince d’assurer son avenir et en permettant aux mégabanques d’utiliser ces jetons pour créer une deuxième bulle de la dette. Et il existe peut-être des manières plus sûres de baliser un chemin vers un État paranoïaque et violent que l’imposition impulsive de lois antimanifestations qui poussent des communautés entières à sortir dans la rue pour y épancher leur colère. Il existe peut-être des manières plus rapides et plus sûres d’y arriver, mais je n’en vois aucune qui fait tout cela avec une aussi brutale efficacité. Et si vous en connaissez une, je suis impatiente de l’entendre.

[1] NdT : En France, on dirait sans doute « La loi spéciale, on s’en fout! »

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