White people are not heroes, or confusing charity and social justice

I am commenting on Klassen: Don’t blame ‘colonialism’ for aboriginal tragedies from the Calgary Herald‘s July 29, 2013 edition.

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So? as we say in French, does one swallow make spring? Maybe her story is true. But anecdote is not history.

I will make a comparison. In the newspapers in Québec, there are always smartasses who write about their lazy brother-in-law who is on welfare, blablabla. They expect us to deduce from that all poor people are the same? But one case, one anecdote does not make history. Faulty reasoning and a huge oversimplification. And I will add it is outright public opinion manipulation.

There is huge prejudice in this article because the author assumes that if the FN persons live in poverty, it’s because they are lazy and they want to. And she paints the white person as a hero « saving » the child. But one individual case does not right the injustice to the rest of the group. Same problem about Depp buying Wounded Knee: white meddling that does not fix the root of the problem.

Did she ever wonder why these people were living in a trailer?

Adoption is a two-edged sword. You may give material wealth to the child, but you are uprooting him/her. Even in white-on white adoptions or foster families, this alone creates problems. Moreso when it is cross-cultural.

Also, charity is not social justice. What her parents did is charity, out of pity. What about the other kids? What about the stolen lands? And so on and so forth.

In short, this settler sees clearly the BS in the story. I don’t buy it one bit. And I will say so if I am allowed to comment on there. I have not found how yet.

Maybe Ms. Holier-Than-Thou should read this:  Aboriginal nutritional experiments had Ottawa’s approval.

And this: Using the right word — genocide — to describe Canada’s treatment of Aboriginal peoples

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Dans le rouge

Par Laurie Penny

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Illustrations de Molly Crabapple

Traduction de Line Merrette
On peut voir la collaboration passée de Molly et de Laurie au sujet des manifestations anti-OTAN ici (en anglais)

©2012 Laurie Penny (texte), Molly Crabapple (illustrations)

Déjà un an! L’article original in English est ici Dans le Rouge.

Le slogan est « Carrément dans le rouge », une allusion au fait d’être couvert de dettes. C’est pour cela que des centaines de milliers d’étudiants et de syndiqués qui participent à la grève dans le secteur de l’éducation ont adopté la pratique consistant à épingler un petit carré de tissu rouge à leurs vêtements.

On trouve désormais partout des gens qui le portent, à New York, à Londres, partout où des mouvements étudiants et antiaustérité s’efforcent de se restructurer après des mois de répression policière. Dans le parc de Washington Square, à New York, des centaines de jeunes gens se rassemblent pour une marche de solidarité avec les étudiants du Québec. Ils portent des carrés rouges épinglés à leur sac, cousus à leur chemise, suspendus à leurs lobes comme boucles d’oreilles et dessinés sur leur visage. Si vous n’avez pas de carré rouge, une jeune femme munie d’une pièce de feutrine et de ciseaux à bricolage s’empressera avec zèle de vous en tailler un pendant que vous marchez tous deux entre deux rangs de policiers du NYPD à motocyclette.

Il se passe quelque chose d’important au Québec. En cette ère de stimulation visuelle incessante, les mouvements de protestation modernes ont jusqu’à maintenant évité l’imagerie mignonne, mais le carré rouge a une histoire. Il plonge ses racines dans le mouvement ouvrier québécois d’il y a plus d’une décennie et a été adopté par l’aile militante du mouvement revendicateur étudiant. Mais depuis quelques semaines, quelques mois, il a été largement adopté par tous les étudiants en grève et leurs partisans autour du monde alors que la violence policière et les lois antimanifestations répressives ont attiré l’attention du monde entier sur le mouvement.

Depuis février, des étudiants de tout le Québec sont en grève pour protester contre une hausse prévue des droits de scolarité, qui sont actuellement les plus bas au Canada. Le gouvernement provincial s’apprête à les augmenter d’une somme pouvant aller de 1 810 $ à 4 700 $. Des milliers de personnes ont marché dans les rues de Montréal pendant plus de 40 soirées consécutives, malgré la pluie tempérée canadienne qui les trempait périodiquement, dont la température rafraîchissante est celle de l’urine tiède. Ce nombre atteint fréquemment les dizaines de milliers de personnes et le mouvement ne cesse de croître. Le mois dernier, le gouvernement Charest a fait adopter à la valeur la loi 78 (une « loi spéciale »), qui contient des mesures draconiennes contre les rassemblements publics. Amnistie internationale les a rapidement condamnées comme étant des « violations des obligations internationales du Canada en matière de droits de la personne ».

Malheureusement pour le premier ministre Charest, cette tentative de mettre fin aux manifestations a eu exactement l’effet inverse. Depuis, durant les manifestations dans les quartiers, des retraités et des enfants se joignent aux étudiants pour tambouriner sur des casseroles. Les casseroles sont un signe de défi adopté à l’exemple du Chili où, dans les années 1970, les travailleurs frappaient sur leur batterie de cuisine vide dans les rues pour montrer qu’ils n’avaient rien à manger.

Maxence Valade porte un carré rouge. Nous nous rencontrons au local de son syndicat étudiant après une réunion sur les prochaines actions. Il a 20 ans et porte un pantalon de surplus militaire et la barbe négligée classique des finissants de collège. Lorsque je lui demande pourquoi il continue à faire la grève, il me donne une réponse qui s’étire, dans laquelle il est question de l’hégémonie néolibérale et des effets de la recherche du profit sur les études supérieures. Il pourrait être n’importe quel étudiant de l’hémisphère Nord si ce n’était de son œil gauche, qui a été détruit par un tir il y a trois semaines durant une manifestation.

À l’endroit où se trouvait l’œil de Maxence, il y a maintenant un trou humide rempli de matière translucide. La paupière est enflée et étirée jusqu’à une longue cicatrice violette qui donne l’impression qu’une grosse araignée essaie d’éclore hors de son front. « Des choses merdiques se produisent et alors, vous mourez », dit-il, stoïque. Il préférerait parler du « néolibéralisme » –un mot que presque tout le monde, dans une région où le fait de parler français est un sujet de fierté, prononce en anglais – plutôt que de la manière dont on se sent quand on participe à une manifestation et qu’on reprend connaissance avec un trou sanglant là où, auparavant, il y avait un œil.

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Le 4 mai, durant une manifestation des étudiants à Montréal [NdT : à Victoriaville], la police a utilisé des balles de plastique et d’autres armes contre des manifestants désarmés. Pendant la grève, qui dure déjà depuis plus de trois mois, un nombre non négligeable d’étudiants ont été gravement blessés. Maxence n’est pas le seul qui a perdu un œil et un autre jeune homme est toujours dans le coma après une hémorragie cérébrale. Comme dans bien d’autres pays où les protestations populaires contre les programmes d’austérité et les compressions se sont enflammées depuis quelques années, la brutalité policière est devenue un élément routinier du paysage politique à Montréal. « Ils ont mis au point une foule d’armes à utiliser contre les protestataires pacifiques ainsi que contre les émeutes, explique Maxence. Ils utilisent des bombes fumigènes, des balles de plastique, des matraques et du gaz lacrymogène. Ils chargent souvent les manifestants à cheval et utilisent la prise en souricière, comme au Royaume-Uni. Parfois, ils ont aussi des chiens, ce qui fait vraiment peur. »

Comme bien des jeunes Québécois, Maxence parle un peu anglais, mais s’exprime avec plus de facilité en français, une langue à laquelle il revient chaque fois qu’il a quelque chose d’important à dire. Le fossé culturel et économique qui a longtemps séparé les francophones et les anglophones au Québec, et en particulier à Montréal, est une caractéristique distinctive de ces manifestations. Elles sont assaisonnées d’un sentiment de fierté régionale dans une province dont le gouvernement instaure des changements structurels extrêmement impopulaires tels que le Plan Nord, un programme visant à ouvrir les ressources naturelles du Québec aux investissements étrangers. « Quoique vous fassiez, m’a dit l’écrivaine et activiste Amelia Schonbek, 25 ans, dites que nous sommes des étudiants québécois, pas des étudiants canadiens. »

La tension entre anglophones et francophones a été une source de discorde sociale par le passé, mais bien des protestataires perçoivent le choc linguistique comme « une “caractéristique porteuse” ». Graffité sur le mur du cégep Saint-Laurent où j’ai rencontré Maxence et d’autres personnes après un débat animé du syndicat étudiant, on trouve une strophe du célèbre poème écrit par Michèle Lalonde en 1968, Speak White :

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Cette description de la langue anglaise – « c’est une langue universelle, nous sommes nés pour la comprendre, avec ses mots lacrymogènes, avec ses mots matraques » trace à la peinture fraîche l’histoire de l’asservissement des travailleurs francophones au Québec avant la Révolution tranquille des années 1960. À cette époque, comme maintenant, les bouleversements sociaux dans la province de Québec ont été associés aux changements culturels et aux révolutions en marche dans le monde, tout en conservant un caractère québécois unique. L’une des promesses faites par le nouvel État laïque à l’époque était l’enseignement supérieur gratuit pour tous, et cette promesse n’a pas été oubliée, qui ne peut être oubliée chaque fois que les étudiants scandent « La loi spéciale on s’en câlisse[1] » dans les quartiers de Montréal. Pour paraphrase George W. Bush, il semble y avoir consensus sur le fait que le problème des anglophones est qu’ils n’ont pas de mot pour « en masse ».

Le facteur linguistique n’est qu’un seul des éléments qui viennent compliquer toute compréhension de la grogne au Québec qui ne la verrait que comme un simple rejeton du mouvement Occupy. Le Québec a une longue tradition de grèves étudiantes qui ont permis d’obtenir des concessions du gouvernement; la dernière remonte à 2005. Cette dernière ronde, celle qui a eu le plus d’ampleur et a duré le plus longtemps, était « planifiée depuis 2010 », selon Rushdia Mehdi, une étudiante en géographie qui porte des boucles d’oreille à carré rouge dissimulées sous ses cheveux sombres.

L’une des principales raisons pour lesquelles les étudiants du Québec obtiennent un succès relatif quant à la durabilité du mouvement en dépit des agressions policières est la manière unique dont la grève est structurée. Lorsque les étudiants de Concordia, de McGill et des autres universités ont quitté leurs salles de cours, L’État commence immédiatement à perdre de l’argent pour les honoraires des professeurs et les autres coûts institutionnels. Les syndicats étudiants estiment que le coût total de la grève pour le gouvernement provincial, présence policière y compris, a déjà dépassé le montant espérait percevoir en haussant les frais de scolarité. Pendant ce temps, les étudiants, ayant subi peu de sanctions disciplinaires pour les actions collectives, n’ont pratiquement rien à perdre sauf du temps, la seule chose que les jeunes qui parviennent à l’âge adulte dans un monde d’austérité et de chômage ont en abondance.

La combinaison du rapport de forces politique et des répercussions minimes ont fait qu’au Québec, les grèves étudiantes ont une efficacité directe bien plus grande que celles qu’ont eu, par exemple, en Grande-Bretagne, où les étudiants de l’University College de Londres ont été menacés de se faire imposer des dizaines de milliers de livres en réclamations pour dommages après avoir simplement occupé un petit groupe de salles sur le campus. Le réseau de l’Université de Californie a utilisé la même tactique d’amendes punitives contre les activistes antihausse. Les années antérieures, les étudiants montréalais et du reste de la province ont réussi à obtenir des gels et des annulations de compressions prévues aux programmes de bourses. Ces gains ne sont peut-être pas des révolutions sociales fracassantes, mais suffisent à démontrer à l’État que ce qu’on prétend être la future main-d’œuvre de la classe moyenne est encore un groupe avec lequel il faut compter. « Pour comprendre les grèves de 2012, il faut comprendre la grève de 2005 », souligne Mehdi, qui est active en politique étudiante québécoise depuis près d’une décennie. Rien n’aurait pu cependant la préparer à l’ampleur et à la durée de cette grève, ni à la férocité de l’intervention policière.

Cette fois-ci, contrairement aux années précédentes, le gouvernement du Québec n’est pas prêt à faire des compromis. Le nouvel ordre social postcrise financière est aussi fragile et impitoyable que partout ailleurs au Nord. Les pourparlers qui ont eu lieu récemment avec les porte-parole des syndicats étudiants à Québec, qui étaient censés satisfaire toutes les parties, ont fini en queue de poisson après quelques jours à peine. «  Charest fait le pari que le mouvement de grèves va s’essouffler durant l’été, lorsque les gens vont partir en vacances », explique William Burton, étudiant à la maîtrise à l’Université de Montréal. « Ils vont maintenir la loi 78 en vigueur, les étudiants vont reprendre les cours au cégep et à l’université [et] il va y avoir des confrontations. »

Il semble qu’en 2012, même la plus modérée des réformes sociales libérales a besoin d’un mouvement de rue radical pour se rendre jusqu’à la table de négociations. À New York, tout comme à Montréal, des gens sont battus et arrêtés dans la rue pour n’avoir demandé rien de plus qu’un gel des droits de scolarité correspondant à la stagnation des salaires. Le 4 juin, en regardant cinq policiers du NYPD de taille imposante plaquer un jeune homme qui se tenait paisiblement debout au milieu de la rue, le menotter, le frapper à coups de pied et lui écraser la tête entre les genoux avant de traîner son corps inerte jusqu’à un fourgon de l’escouade anti-émeute, vous auriez pu croire qu’il s’agissait d’un militant armé exigeant le renversement immédiat de l’État bourgeois plutôt qu’un étudiant préoccupé par l’obligation de s’endetter à vie pour financer son avenir.

Certains étudiants commencent à se dire, avec raison, que s’ils doivent se faire arrêter de toute façon, pourquoi ne pas être un peu plus ambitieux. Il est tout aussi facile, après tout, de se faire asperger de poivre de Cayenne pour avoir demandé poliment un gel des droits de scolarité dans un système qui regorge déjà d’iniquités que de se faire ainsi asperger après avoir demandé la gratuité scolaire universelle. À l’aide du « microphone humain », une technique d’appel et réponse, une jeune femme blonde aux cheveux très courts se tenant debout sur un pilier bas a crié « Ceci est une marche de solidarité avec les étudiants du Québec. Nous, les étudiants, ne resterons pas passifs pendant qu’on nous vole notre avenir, qu’on nous endette à vie et qu’on nous refuse une éducation à coût abordable. »

À Montréal, à New York et à Londres, des versions locales de la même crise de l’éducation et de l’emploi sont jouées, avec les mêmes séquences et parfois avec la même esthétique – les capuchons, les mélopées, les jeunes portant des masques de V pour Vendetta, la police équipée comme des chars d’assaut humains faisant face à des adolescents sans armes et réclamant à grands cris une vie une peu meilleure. Autour du monde, les étudiants confrontés au chômage et aux frais sans cesse gonflés demeurent à l’avant-garde des mouvements antiaustérité, et il y a de bonnes raisons pour cela. Premièrement, ils représentent cette même classe moyenne dont l’avenir a justement été confisqué par la relance du capitalisme occidental au sortir de la crise de 2008. Deuxièmement, ce que Maxence Valade appelle la « privatisation néolibérale de l’éducation » touche chacun d’entre nous.

Après tout, existe-t-il pour une culture une méthode plus rapide de courir à sa ruine que de faire en sorte que toute jeune personne intelligente dont les parents ne sont pas superriches devienne un esclave à vie pour dettes? Il existe peut-être pour une société des manières plus sûres de s’appauvrir littéralement et spirituellement qu’en forçant ces gens à aborder l’apprentissage comme un jeton de casino froid et dur à échanger contre la possibilité sans cesse plus mince d’assurer son avenir et en permettant aux mégabanques d’utiliser ces jetons pour créer une deuxième bulle de la dette. Et il existe peut-être des manières plus sûres de baliser un chemin vers un État paranoïaque et violent que l’imposition impulsive de lois antimanifestations qui poussent des communautés entières à sortir dans la rue pour y épancher leur colère. Il existe peut-être des manières plus rapides et plus sûres d’y arriver, mais je n’en vois aucune qui fait tout cela avec une aussi brutale efficacité. Et si vous en connaissez une, je suis impatiente de l’entendre.


[1] NdT : En France, on dirait sans doute « La loi spéciale, on s’en fout! »

Hollywood never learns: more « redface » with « The Lone Ranger » Disney movie

Lone Ranger poster
This week Disney has been releasing new character posters for this summer’s blockbuster The Lone Ranger. Watch Posters Photos – Video ===> http://bit.ly/New-TV-Spot-and-Character-Poster-for-The-Lone-Ranger-Video

Disney does not trust their viewers (I don’t care if it is geared to children: why not show them reality?) and gives them predigested stereotyped stuff instead of a real First Nations person. Duh. Neither do they pay attention to what is going on in the world i.e. Idle No more. I hope they get nailed for this.

*Grimaces* In 2013, we are still doing « redface »? WTF?

At least they are not portraying a FN person as an idiot (despite the character’s name?). But having a real FN person in the role (don’t tell me there are no FN actors available!) and making it as authentic as possible are absolute minimums and it would be a lot more interesting. This is the first and most major problem! (For a FN actor, being reluctant or turning such an offer down makes a lot of sense too.) Anyway, positive stereotypes are still stereotypes. Tonto is a good guy, but still… I mean, the strong and silent type, we have seen before.

Second problem: Who is interested in a rehash of the same old? There are no talented screenwriters around and they have to reuse the same concepts over and over? This is just a showcase for Johnny Depp to show how good he is at pretending (the first critics I want to read will be from FN persons!). I don’t go to see that kind of movie I prefer indie or « author cinema » (excuse my French brain). Too commercial, I would learn nothing. Mental laziness and attempt to cash in on « safe bets ». Pfft!

I find it annoying that in 2013 they are STILL making movies out of old colonial era books. There are excellent FN novelists, why not put THEIR books on film? My 2¢ as a settler.

Also, the crow on his head annoys me. I have never seen a FN person wear that. Who wants a dead animal on his head in the sun all day long?

And, finally, someone pointed out quite rightfully than, in Spanish, tonto means « stupid », Way to go, Hollywood!

It’s almost a case for boycott. Denial No More!

And Why Is Michelle Williams in Redface?

Le message semble clair: nous sommes tous des « crottés »

March 20th – Equinox – is a DAY of Balance and Sacred Ceremony – a RED AND BLUE day started here on Turtle Island and then sent around the world.

Mitakuye Oyasin

Sylvia McAdam Saysewahum (One of the founders of Idle No More) posted to Sadi Broncho (a lady I have in my Facebook): « heads up tho, lets all plan stuff for the 20th, 21st & 22nd. I think I’ll stick around PA for those days ok? I’m going back to sleep, its like 340 am here. Have to catch a flight home at 7am. Definitely tho, would like to plan stuff when I get back. » [I was concerned that this was organised without the founders’ knowledge. This allays my fears.]

Sadi Broncho says: And here is a teaching from a friend to consider around this –

Gaia 3

Relaying a message from Theoldman’s Journal

The Journey to the Awakening of our Spirit together.

This Spring – March 20th – Equinox – is a DAY of Balance and Sacred Ceremony – a RED AND BLUE day started here on Turtle Island and then sent around the world.

A DAY OF SACRED CEREMONY has been called over the entire Turtle Island and around the world. Imagine the Prayer of every Pipe Carrier and Water Carrier and Ceremonial person opening « their  » Bundles and having the largest and most inclusive Sacred Ceremony this land has ever seen and Shared respectfully with those who come forward to Stand; combine this with the Equinox – a moment of balance between the Light and Dark – and the March 20 would begin the Indigenous Spring of 2013 around the Entire World. We will watch and take direction from the Women and then network this concept of UNITY and the SACRED – shared openly with all who respect life. Then we are really talking a Movement of Spirit.

We are going to open our International Networks FULL ON – the reason – Ceremony has been called for on MARCH 20TH – Equinox – starting here on Turtle Island North America and as the world turns the Morning Star Prayer and Ceremony will be called for in EVERY TIME ZONE. Then as the Sun Sets – a call for the reverse – a Prayer ceremony with the Waters of Life – and then an evening Feast and Gifting to each other. This is the time we have all prayed for and shortly thereafter a Movement around the World from ALL the Women of the world will begin to form…WORLD WIDE – the reason – our Human survival – and the time to SPRING INTO COLLECTIVE ACTION FOR CHANGE!

Blessings everyone for your help! Lets « CALL » the Change we want in our world. All it will take is 11% of the STANDING POPULATION OF THIS WORLD – and then watch the miracle of Life unfold.

eau

( Blessings – hope this gets discussed with the people around Turtle Island and also around the world. Lets bring about change through the choices me make individually and collectively. PLEASE NETWORK)

Mitakuye Oyasin.

Todos estamos conectados

It’s time to be Light to the World

This from Aaron Paquette, the great First Nations artist and visionary.

It's time to be Light to the world

My comment:

Your vision is inspiring.

And here is mine: all women from the 4 quadrants (the Red, the Yellow, the White and the Black) will unite and rise to defend Mother Earth.

For our children For our grandchildren. And their grandchildren. Seven generations.

Hear the drums of our determination.

Aho.

Rise, my sisters. It is time.

Idle No More Global Day of Action January 28, 2013

global day of action jan 28

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